Британський архітектор Колін Ашер, директор компанії John McCall Architects, розробив для своєї родини енергозберігаючий будинок, обладнаний, з-поміж іншого, сонячними панелями. В результаті будинок став настільки енергетично ефективним, що платити за електрику господарям доводиться всього по $ 2 на місяць.

Враховується вся енергія, яка використовується для опалення, освітлення, підігріву води і приготування їжі. У місцевій валюті це виходить менше £ 15 на рік. Слід врахувати, що обладнаний сонячними панелями будинок знаходиться не де-небудь в сонячній Каліфорнії, а в містечку Уест Кірбі в графстві Мерсісайд в Північно-Західній Англії.

Бетонні стіни, потрійні склопакети у вікнах, правильне розташування по відношенню до сторін світу, динамічне опалення за допомогою теплового насоса і сонячні панелі на даху дозволяють будинку ефективно зберігати отримане тепло і отримувати необхідну енергію з відновлюваних джерел. У рік будинок споживає 3453 кВт*год, з них — 3338 кВт*год сонячної енергії.

Принципи, закладені в схему будинку, відомі в Європі, як «passivhouse» — це німецьке слово значить «пасивний», в сенсі «енергозберігаючий» будинок.

Зниження споживання енергії досягається в першу чергу за рахунок зменшення тепловтрат будівлі. Архітектурна концепція пасивного будинку базується на принципах: компактності, якісного та ефективного утеплення, відсутності містків холоду в матеріалах і вузлах примикань, правильній геометрії будівлі, зонуванні, орієнтації по сторонах світу. З активних методів у пасивному будинку обов’язковим є використання системи припливно-витяжної вентиляції з рекуперацією.

В ідеалі, пасивний будинок повинен бути незалежною енергосистемою, що взагалі не вимагає витрат на підтримку комфортної температури. Опалення пасивного будинку має відбуватися завдяки теплу, що виділяють люди, які живуть у ньому, і побутові прилади.

Будівництво будинку обійшлося в суму, еквівалентну $ 358 000, що для Великобританії є цілком адекватною цифрою для будівництва будинку. Крім того, в Великобританії існують урядові програми дотацій власників приватних будинків, що встановлюють у себе сонячні панелі.