Світлодіодна лампочкаСвітлодіодні лампочки практично здобули перемогу в боротьбі з лампочками розжарювання і денного світла. Більшість фахівців сходяться на думці, що економія енергії і відсутність токсичних матеріалів в світлодіодах допомагають охороні навколишнього середовища.

Нове дослідження вчених з Тихоокеанської північно-західної національної лабораторії (PNNL) показує, що світловипромінювальний діод є більш екологічно чистим, ніж компактні люмінесцентні лампи і лампи розжарювання. Проте є і деякі проблеми.

У ході експериментів лампи розжарювання споживали 60 Вт електроенергії, в той час як світлодіодні лампи — тільки 12,5 Вт, при приблизно однаковій кількості світла. Люмінесцентні лампи теж виявилися вельми економічні — 15 Вт. Якби людство відмовилося від ламп розжарювання на користь світлодіодів або компактних люмінесцентних ламп, то негативний вплив на навколишнє середовище, пов’язане зі спалюванням викопного палива, зменшився б в 3-10 разів. Проте вчені зосередилися не лише на очевидних перевагах світлодіодів (економії електроенергії). Вони визначили «екологічну ланцюжок»: вплив різних джерел світла на навколишнє середовище протягом всього життя лампочки, тобто від видобування сировини для неї, до утилізації відпрацьованого пристрою.

Виявляється, якщо з точки зору енергоспоживання люмінесцентні і світлодіодні лампи схожі, то в плані загальних екологічних характеристик світлодіоди однозначно виграють.

За більшістю критеріїв компактні люмінесцентні лампи завдають навколишньому середовищу не більше шкоди, ніж світлодіодна лампа. Але основна складність — утилізація люмінесцентних ламп, які містять токсичні речовини.

У світлодіодів також є серйозний екологічний недолік: алюмінієвий радіатор, що охолоджує компоненти світлодіодної лампочки. Справа в тому, що процес видобутку, очищення й обробки алюмінію є дуже енергоємним і створює кілька побічних продуктів, таких як сірчана кислота. Це створює додаткове навантаження на навколишнє середовище, що знижує «екологічні властивості» світлодіодних джерел світла.

Вчені вважають, що в найближчі п’ять років будуть розроблені більш ефективні світлодіоди з набагато менш масивними радіаторами.