Дослідники з Університету штату Орегон створили покриття з особливою незвичайною кристалічною структурою, названою «тригональна біпіраміда». На її основі можна створити довговічні фарби, що підвищують енергоефективність будинків.

Новий тип міцного, екологічно безпечного синього пігменту має незвичайні характеристики в плані віддзеркалювання тепла, що відкриває новий підхід до економії електроенергії.

Унікальний пігмент був відкритий випадково, під час дослідження нових матеріалів для електроніки. Він здатний віддзеркалювати приблизно 40 % інфрачервоного випромінювання, що значно вище, ніж у більшості сучасних фарб.

Винахід можна використовувати, наприклад, для фарбування дахів будинків, що дозволить знизити витрати на кондиціонування приміщень у країнах з жарким кліматом. Також фарбу можна використовувати й усередині приміщень – для збереження тепла.

Нове віддзеркалююче покриття має також естетичні переваги – воно має приємний синій колір. До того ж, воно практично не вигорає на сонці й не виділяє шкідливих речовин.

Фарба складається зі з’єднань марганцю, оброблених при температурі більше 1000 градусів Цельсія. У ході обробки формується особлива молекулярна структура, а пігмент набуває гарного блакитного кольору.

Звичайно будь-який темний колір ефективно поглинає сонячне тепло й сприяє нагріванню салону автомобіля, приміщень будинку і т.д. Однак синя фарба дослідників з Університету штату Орегон, хоч і темна, але здатна активно відображати тепло в інфрачервоному діапазоні.

Матеріал, створений американськими вченими, мабуть, найкращий синій пігмент, який вдавалося створити людям з часів єгиптян, майя й китайців династії Хань. Прадавні сині пігменти мали серйозні недоліки: швидко вигорали, дорого коштували й були токсичними. Нова фарба позбавлена всіх цих недоліків, має при цьому особливі тепловіддзеркалюючі властивості.