Фахівці Ames Laboratory навчилися виготовляти органічні світлодіоди без дорогих рідкоземельних металів, таких як, наприклад, індій.

Учені виявили нові способи застосування відомих полімерів в органічних світловипромінювальних діодах (OLED). У перспективі це дозволить уникнути використання світлодіодів на основі крихких оксидів металів, які поширені всюди: у комп’ютерах, телевізорах і мобільних телефонах.

Оксид індію та олова (ITO) є прозорим провідником і протягом десятиліть використовується для виробництва пласких екранів і світлодіодів. Однак ціна на рідкоземельний індій постійно зростає, що ускладнює широке поширення нових технологій. Вчені давно працюють над пошуком енергоефективної і дешевої заміни індію, проте існує не так багато матеріалів, які є одночасно прозорими і електропровідними.

Зазвичай пошуки лежать у площині використання оксидів інших, більш дешевих, металів, але вчені з Ames Laboratory вирішили піти іншим шляхом і замінити ITO струмопровідним полімером. Мається на увазі полімер, скорочено PEDOT: PSS. Цей матеріал відомий 15 років, але досі його вдавалося виготовити або не дуже прозорим, або не дуже струмопровідним. Але, за допомогою нової техніки нанесення багатьох шарів і низки інших ноу-хау, американські вчені змогли виготовити PEDOT: PSS-світлодіоди зі значно поліпшеними властивостями.

Нові світлодіоди принаймні на 44% ефективніші звичайних світлодіодів з ITO. Крім того, на відміну від крихких метал-оксидних підкладок, PEDOT: PSS є гнучким. Це дозволяє робити гнучкі екрани, які сьогодні дуже затребувані. На думку розробників, в найближчому майбутньому нова технологія отримає широке поширення і зробить OLED-екрани більш дешевими і доступними.