Перші пелетні котли в Європі почали випускати в кінці 1990-х років — це були малопотужні каміни і котли для приватного сектору. А вже на початку XXI століття котельні з пелетними котлами потужністю від 50 до 100 кВт і вище з’явилися в готелях, школах, на промислових підприємствах, у фермерських господарствах.

У 2002-2005 роках почалося широке використання пелет в котельних потужністю від 0,5 до 2,5 мВт для опалення цілих житлових районів в європейських містах, особливо багатоповерхової забудови. Процес, як кажуть, пішов. Ось лише деякі факти.

На початку 2010 року в Лондоні відкрився новий готель Park Plaza Westminster Bridge London, який став не тільки найбільшим (тут 1021 номер, конференц-зали загальною площею 2700 м² і зал для боулінгу 1200 м²), а й найбільш екологічним готелем в британській столиці, оскільки опалення та гаряче водопостачання тут здійснюється за допомогою пелетної котельні.

Для опалення школи архітектури та дизайну Lycees le Corbusier в Іллькірх-Граффенштаден у французькому Ельзасі побудована котельня з двома пелетними котлами по 1,1 мВт кожен (виробник — німецька фірма MWT-Bioflamm). Як резервні тут встановлені два газових котли. Річне споживання пелет в номінальному режимі — 2000 т. Ця найбільша в Ельзасі пелетна котельня — не перший і не останній проект MWT-Bioflamm в цьому регіоні.

У Західній Європі, за даними європейських асоціацій і союзів з біопалива, в 2010 році експлуатувалося близько 1,5 млн. пелетних котлів різної потужності. З них не менше 10% — це обладнання з потужністю від 50 кВт, тобто котлів, встановлених в котельнях і міні-котелень. На жаль, точної статистики по таких котельнях немає, до того ж в останні роки дуже часто в міні-котельнях почали практикувати каскадне підключення котлів (приклад: у складі котельні, сукупна потужність якої 100 кВт, чотири котла по 25 кВт кожний; котли завжди працюють в оптимальному режимі — в залежності від необхідного навантаження включають або всі, або певна кількість котлів; така конфігурація котельні дозволяє раціонально організовувати сервісні та ремонтні роботи).

В Австрії одні з найбільш розвинених в Європі технології в сфері спалювання біомаси. Тут впроваджуються багато сміливих інновацій з використання біомаси в тепло- і електроенергетиці. Серед компаній — виробників перших європейських пелетних котлів фірми з цієї невеликої альпійської держави. Найвідоміший бренд австрійських виробників потужних пелетних котлів — Binder (котли типу PRF c ретортною топкою і потужністю до 2 мВт, і котли типу PSRF з топкою, що має перештовхувальну решітку, потужністю до 20 мВт).

Ось короткий опис пелетних котлів Binder (ККД до 92%):

Котли оснащені триходовим зносостійким трубчастим (товщина труб 5 мм) теплообмінником, який майже не вимагає обслуговування (1-2 ручні чистки за рік) завдяки автоматичній високошвидкісний системі очистки в програмованих інтервалах поточного робочого процесу, що забезпечує незмінно високий ККД теплообмінника і запобігає відкладенню накипу і корозії на його робочій поверхні.

Камера згоряння повністю викладена шамотною цеглою і охолоджується за допомогою водяного «кожуха» котла. Решітки й реторта виготовлені з жаростійкого хром-чавунного матеріалу і продуваються первинним повітрям, який подається дуйним вентилятором знизу. У зон камери згоряння оптимальна конструкція — за принципом тривалості перебування в них горючого газу: зона обертання, де відбувається його оптимальне перемішування; зона турбулентності — найгарячіша в камері згоряння, де відбувається повна оксидація СО в СО²; зона релаксації, де осідає основний обсяг золи. Все вищевказане забезпечує максимальний ККД у всіх режимах навантаження. Вивантаження золи відбувається автоматично. Летюча зола і зола, що утворюється на решітці, автоматично вивантажуються за допомогою шнека або скребкового транспортера в спеціальний контейнер.

Ефективна очистка вихлопних газів забезпечується за допомогою моно- або мультициклона і електрофільтру.

Які ж все-таки котли вигідніше встановлювати в котельні — на щепі чи на пелетах? В Європі один з ключових моментів для прийняття рішення при відповіді на це питання — оцінка можливості мати при котельні місткий паливний склад. Якщо така можливість є, то перевага віддається щепі. А якщо ні — то пелетам.

Які основні переваги гранул? У цього виду деревного палива висока теплотворна здатність (в основному за рахунок дуже низької вологості), стабільний процес горіння за рахунок гомогенності, високий питомий навантажувальний обсяг, в зв’язку з чим не потрібні величезні складські приміщення (як для щепи). Крім того, гранули дають можливість транспортувати паливо на великі відстані, а також забезпечити повну автоматизацію процесів подачі палива і горіння. До речі, останнім часом за кордоном почали виробляти котли для спалювання щепи, конструкція яких передбачає повну автоматизацію подачі цього виду палива. Але щепа повинна строго відповідати певному стандарту по вологості, розмірами фракції, відсутності домішок тощо).