Сонячні водонагрівачі встановлюють на дахах будинків. Кут до горизонту, під яким встановлюється колектор, повинен дорінювати географічній широті місцевості, де проводиться монтаж установки.

Групи сонячних нагрівачів встановлюють на відкритих майданчиках. Приміром, над автомобільними парковками.

Сонячні нагрівачі неможливо вимкнути. Таким чином, під час максимального опромінення і коли мало використовується вода, температура теплоносія може підніматися до 200 °C в нагрівачах з пласкою системою і до 300 °C у нагрівачах з вакуумною системою.

Тому як трубну обв’язку водонагрівачів не можна використовувати сталеві труби із цинковим покриттям та пластикові (полімерні) труби. Треба використовувати труби з нержавіючої сталі або міді.

Треба заздалегыдь передбачити теплоізоляцію гарячого контуру водонагрівачів, щоб унеможливити опіки і загоряння. Теплоізоляційний матеріал і кріплення повинні відповідати вказаним температурним режимам.

На колекторах часто вказується температура застою для відповідного типу колекторів.

 Сонячні колектори можуть працювати більше, ніж 15 років.

Сонячні колектори іноді встановлюють на стінах житлових будинків, майже вертикально. В такому випадку колектор більш ефективно працює взимку. Крім того, так встановлений колектор легше обслуговувати, на ньому менше накопичується бруд та пилюка. Такі колектори розміщуються значно нижче відносно бака з водою, відповідно конвекція прискорюється і вже не потрібно встановлювати активні системи. Колектор, встановлений на стіні знижує втрати тепла будинком, а тому треба менше енергії для його опалення.

Сонячні водонагрівачі використовують для побутового і комерційного теплопостачання,  гарячого водопостачання, підігріву води в басейнах і т.п.

Більше всього промислових процесів, які потребують тепла і гарячої води (переважно температурою 30-90°C), припадає на харчову, а також текстильну промисловість. Тому у цих двох галузей є найвищий потенціал для запровадження колекторів.

Використання побутових сонячних водонагрівачів дає змогу зменшити викиди CO2 відповідно до зекономленого традиційного палива. В такому разі ще і зменшується парниковий ефект від шкідливих викидів.

Світовим лідером по виробництву і застосуванню сонячних колекторів є Китай. В Китаї в 2007 році сонячні колектори використувалися приблизно в 40 мільйонах домогосподарств (таким чином ними користувалися приблизно 150 мільйонів китайців). в 2009 році загальна площа сонячних колекторів виросла в Китаї до 140 млн м². Цього достатньо для забезпечення гарячою водою близько 60 млн сімей. За планами, до 2020 року сумарна площа сонячних колекторів в Китаї зросте до 300 мільйонів м².

Сонячні водонагрівачі активно використовують також в Ізраїлі. В цій країні 95 % квартир обладнані колекторами. Ще 1976 року було прийнято закон, згідно з яким можна споруджувати житло тільки з вмонтованими сонячними колекторами. Винятком є  тільки будинки, що мають більше 24 поверхів, площа даху яких не дозволяє встановити кількість сонячних нагрівачів, достатню для всіх мешканців будинку. Завдяки цій технології країна економить приблизно 4 % від всієї електроенергії.