США — один из лидеров мировой ветроэнергетики как по размерам имеющихся ветряных электростанций, так и по темпам роста установленных мощностей.

В 2007 году ветряные электростанции США выработали более 48 млрд кВт·ч электроэнергии, что составило примерно 1 % от всей электроэнергии, произведённой в США за 2007 год.

По данным Американской ассоциации ветряной энергетики (AWEA) в 2008 году США вышли на первое место в мире по мощностям построенных ветряных электростанций. В 2008 году в США установленные мощности ветряных электростанций выросли на 50 %. За год было построено 8358 МВт новых ветряных электростанций. На конец 2008 года суммарные мощности ветряных электростанций США составляли 25170 МВт.

Потенциал

Pacific Northwest Laboratory в 2001 году оценила потенциал ветроэнергетики 20 штатов США. Из энергии ветра третьего класса и выше, на доступных землях, 20 штатов могут ежегодно производить до 10 777 млрд кВт·ч электроэнергии в год, что в три раза больше потребления США в 2001 году.

Наибольшим потенциалом обладает штат Северная Дакота, которую называют «Саудовской Аравией энергии ветра».

В 2008 году Департамент энергетики США (DoE) опубликовал исследование: 20 % Wind energy. В исследовании DoE прогнозирует, что к 2030 году США из энергии ветра будут вырабатывать 20 % электроэнергии, производимой в стране.

Согласно исследованию, проведённому National Renewable Energy Laboratory (NREL) в 2010 году, потенциал офшорной ветроэнергетики оценивается в 4150 ГВт, тогда как в 2008 году суммарная мощность всей энергетики США составляла 1010 ГВт.

Крупнейшие ветряные электростанции США

Крупнейшие по мощности ветряные фермы США
Название Штат Мощность,
МВт
Horse Hollow Wind Energy Center Техас 736
Tehachapi Pass Wind Farm Калифорния 690
San Gorgonio Pass Wind Farm Калифорния 619
Altamont Pass Wind Farm Калифорния 606
Sweetwater Wind Farm, Техас 505

Таблица: Крупнейшие ветроэлектростанции США на май 2008 года

Установленные мощности по штатам

Ветряные электростанции к началу 2008 года были построены в 34 штатах США.

Штаты США с крупнейшими
установленными ветряными мощностями
Место Штат Мощность,
МВт
1 Техас 4356
2 Калифорния 2439
3 Миннесота 1299
4 Айова 1273
5 Вашингтон 1163
6 Колорадо 1067
7 Орегон 885
8 Иллинойс 699
9 Оклахома 689
10 Нью-Мексико 496
Всего 16 818

Турбины занимают только 1 % от всей территории ветряной фермы. На 99 % площади фермы возможно заниматься сельским хозяйством или другой деятельностью. Фермеры США получают ежегодно $3000 — $5000 арендных платежей за одну ветряную турбину, построенную на их участке. Некоторые фермы от сдачи земли в аренду ветряным электростанциям получают доходов больше, чем от основной деятельности.

Крупнейшие поставщики ветрогенераторов в 2007 году

Крупнейшие поставщики ветрогенераторов
на рынок США в 2007 году
Место Название Страна Число
турбин,
шт
Общая
мощность,
МВт
1 GE Energy США 1561 2342
2 Vestas Дания 537 953
3 Siemens Германия 375 863
4 Gamesa Испания 242 484
5 Mitsubishi Power Systems Япония 356 356
6 Suzlon Energy Индия 97 197
Всего 3188 5244

В 2008 году в США было построено 55 новых заводов по производству оборудования для ветроэнергетики. Доля оборудования, произведённого в США, выросла с 30% в 2005 году до 50% в 2008 году.

Офшорная ветроэнергетика

Первую в США офшорную ветряную электростанцию планируется построить в Мексиканском заливе. Первая очередь электростанции составит 250 МВт. Первое разрешение на строительство выдано в октябре 2006 года.

В конце 2007 года в США рассматривались проекты строительства 16 офшорных ветряных электростанций.

Экология

Работа ветряных электростанций в 2007 году позволила предотвратить выброс в атмосферу около 28 млн тонн СО2.

Ветряные электростанции, в отличие от традиционных тепловых электростанций, производят электроэнергию без использования воды, что позволяет сократить эксплуатацию водных ресурсов.

Ветряные электростанции производят электроэнергию без сжигания традиционных видов топлива. Это позволяет сократить спрос и цены на топлива.

Одна ветряная турбина мощностью 1 МВт за 20 лет эксплуатации позволит сэкономить около 29 тыс. тонн угля, или 92 тыс. баррелей нефти.

Цены электроэнергии

Средняя цена электроэнергии в США в 2007 году выросла до $0,0918 за кВт·ч.

По данным Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL) 12 новых ветряных электростанций, построенных в США в 2007 году, продавали свою электроэнергию по ценам от $0,025 до $0,064 за кВт·ч. Из них шесть новых электростанций продавали свою электроэнергию по ценам менее $0,03 за кВт·ч.

В начале 1980-х годов стоимость ветряного электричества в США составляла $0,38 за кВт·ч.

Налоговые льготы

Новая ветряная электростанция получает налоговый кредит (но не субсидии) в размере $0,015 за каждый произведённый кВт·ч электроэнергии. Налоговая льгота действует в течение 10 лет.

Государство субсидирует только исследовательские работы и производство оборудования для ветряной энергетики.

По данным Департамента энергетики США (DoE) с 1950 года по 1997 год правительство США субсидировало энергетику на $500 млрд (в ценах 2004 года). В 2003 году всего около 1 % субсидий, выделенных энергетике США, было предназначено для ветряной энергетики.

Малая ветряная энергетика

По данным AWEA в 2004 году в США было установлено около 30 МВт малых ветрогенераторов. В 2006 году было продано 6807 малых ветряных турбин. Их суммарная мощность 17 543 кВт. Их суммарная стоимость $56 082 850 (примерно $3200 за кВт мощности).

В 2009 году было продано 20,3 Мвт. малых ветрогенераторов. Суммарные мощности малой ветроэнергетики превысили 100 МВт. В США 95 компаний производили оборудование для малой ветроэнергетики.

В 2006 году 51 % малых ветрогенераторов было установлено в сельских домах, 19 % на сельскохозяйственных фермах, 10 % на предприятиях малого бизнеса, 10 % в школах и общественных зданиях.

Наиболее перспективными регионами для развития малой ветроэнергетики считаются регионы со стоимостью электроэнергии более $0,1 за кВт·ч. Себестоимость электроэнергии, производимой малыми ветрогенераторами в 2006 г. в США составляла $0,10 —$0,11 за кВт·ч. AWEA ожидает, что в ближайшие 5 лет себестоимость снизится до $0,07 за кВт·ч.

AWEA прогнозирует, что к 2020 году суммарная мощность малой ветряной энергетики США вырастет до 50 тыс. МВт, что составит около 3 % от суммарных мощностей страны. Ветряные турбины будут установлены в 15 млн домах и в 1 млн предприятий малого бизнеса. В индустрии малой ветроэнергетики будут заняты 10 тыс. человек. Они ежегодно будут производить продукции и услуг на сумму более чем $1 млрд.

Рабочие места

В 2008 году в ветряной энергетике США было занято 85 тысяч человек. За 2008 год было создано 35 тысяч новых рабочих мест. В строительстве ветряных электростанций заняты около 8 тысяч рабочих.