Фотоелектричні генератори — одне з найбільш екологічних джерел енергії. Однак вони коштують дорого, тому бажано продовжити термін служби сонячних панелей мінімум до 25 років. Дослідники з Центру Фраунхофера в Кембріджі, штат Массачусетс, США, знайшли спосіб продовжити термін служби сонячних панелей за допомогою звичайного силікону.

Іноді всього кілька центів вирішують майбутнє тієї чи іншої технології. До тих пір, поки сонячна енергія дорожче енергії, що отримується з викопного палива, сонячні панелі не отримають широкого поширення. Один із шляхів вирішення цієї проблеми — створення найдешевших в обслуговуванні і довговічних сонячних панелей.

Силікон — один з дуже перспективних матеріалів в плані продовження терміну служби фотоелектричних комірок. Це дуже незвичайна речовина, яка не є ні неорганічним кристалом, ні органічним полімером. До цих пір силікон не використовували для захисту сонячних панелей з крихких пластин кремнію — більшість виробників фотоелементів використовують етиленвінілацетати.

Учені вирішили перевірити, наскільки дешевий силікон підходить для продовження терміну служби сонячних панелей. Для цього кремнієві елементи покрили рідким силіконом, який після затвердіння створив прозору захисну оболонку. Новий тип панелі перевірили у кліматичній камері і на стенді з потужним джерелом світла. У результаті з’ясувалося, що фотоелектричні модулі з силіконом більш стійкі до вітрових навантажень і перепадів температури, у тому числі і заморозків аж до -40 градусів Цельсія. На силіконових панелях спостерігалася значно менша кількість мікротріщин, ніж на панелях, захищених етиленвінілацетатами. Це означає, що силікон здатний істотно продовжити термін служби сонячних панелей, і, до того ж, зробити їх дешевшими.