Як відомо, при спалюванні викопних видів палива — вугілля і природного газу — утворюється велика кількість парникового газу CO2. Щоб знизити рівень викидів в навколишнє середовище, потрібно створювати екологічно чисті електростанції, що використовують технологію CCU (уловлювання й утилізації).

Ця технологія може внести істотний внесок у скорочення викидів парникових газів. Тим не менш, старі підходи до захоплення й утилізації CO2 натикалися на перешкоди у вигляді високих енерговитрат і непомірних експлуатаційних витрат, що знижувало їх ефективність і економічну привабливість.

Інститут систем енергетики і технологій в Дармштадті проводить дослідно-промислові дослідження різних інноваційних методів CO2-уловлювання. Засоби, які там розробляються, дозволяють практично повністю уникнути викидів вуглекислого газу, зберігаючи при цьому вкрай невисокими і енерговитрати, і експлуатаційні витрати. Їх метод «Карбонат-циклу» виявився особливо перспективним. Метод передбачає використання природного вапняку для зв’язування СО2, що міститься в димових газах, що викидаються в навколишнє середовище силовою установкою першого ступеня реактора. Тепер чистий вивільнений CO2 можна додатково обробити і зберегти, помістивши в підземні сховища для подальшого використання, або ж закачавши його в вичерпані родовища нафти, газу або у вугільні пласти.

Дармштадтська дослідно-промислова система виявилася здатною захопити більше 90% вуглекислого газу, що викидає електростанція, в той час як витрати на енергію і експлуатаційні витрати, раніше необхідні для CO2-уловлювання, скоротяться більш, ніж наполовину. Ще однією важливою перевагою методу «Карбонат-циклу» є те, що його можна впровадити на вже давно експлуатованих електростанціях.

«Цей метод  являє собою важливу віху на шляху до створення вільних від CO2 силових установок, — зазначив директор Інституту професор Бернд Еппле, який і досліджував цей метод разом зі своїми 26 співробітниками. — Він дозволить використовувати в електростанціях вугілля, природний газ, паливо, отримане з відходів та біомаси, а також надійно і рентабельно виробляти електроенергію і тепло, не забруднюючи навколишнє середовище «.