Коли президент Річард Ніксон оголосив на початку 1970-х, що йому хотілося б захистити національну енергетичну безпеку, Сполучені Штати Америки імпортували чверть своєї нафти. До кінця десятиліття, після введення ембарго на арабську нафту і Іранської революції, відзначався спад видобутку нафти всередині країни, американці імпортували бензин для задоволення половини своєї потреби за ціною, яка в 15 разів перевищувала колишню ціну, і багато хто тоді вважав, що в країні закінчується природний газ.

Енергетичні потрясіння вносять свій внесок у смертоносну комбінацію із застою економічного розвитку і інфляції, і кожен президент США, починаючи з Ніксона, оголошував забезпечення енергетичної безпеки в якості однієї зі своїх цілей. Однак лише невелика кількість людей сприймали ці обіцянки серйозно.

Сьогодні експерти в галузі енергетики більше вже не насміхаються над ними. Згідно з даними Управління енергетичної інформації США, до кінця поточного десятиліття приблизно половина споживаної Америкою сирої нафти видобуватиметься на території США, і при цьому 82% буде надходити з Атлантичного узбережжя США. Філіп Верлегер, експерт в області енергетики, стверджує, що до 2023 року, до 50-річної річниці запропонованого Ніксоном «Проекту незалежності», США буде енергетично незалежною, в тому сенсі що вона буде експортувати більше енергоресурсів, ніж імпортувати.

Верлегер стверджує, що енергетична незалежність «може зробити це проектом «Новий американський вік», створивши економічне середовище, в якому США отримають доступ до енергоресурсів за нижчою ціною, в порівнянні з іншими частинами світу». В даний час європейці і азіати платять за свій природний газ в 4-6 разів більше, ніж американці.

Що ж сталося? Технологія горизонтального буріння та метод гідравлічного розриву пласта, при якому глинистий сланець і інші малопроникні гірські породи на великій глибині бомбардуються водою і хімічними реагентами, дозволили виявити значні нові запаси природного газу і нафти. Зростання в галузі видобутку сланцевого газу Америки становило 45% щорічно в період з 2005 р. по 2010 р., і частка сланцевого газу в загальному видобутку газу в Америці збільшилася з 4% до 24%.

За оцінками США, у них достатньо газу для збереження поточних обсягів видобутку протягом більше, ніж ста років. Незважаючи на те, що інші країни також володіли значним потенціалом сланцевого газу, вони стикалися з великою кількістю проблем, у тому ччислі таких, як нестача води в Китаї, безпека інвестицій в Аргентині й обмеження в галузі охорони навколишнього середовища в ряді європейських країн.
Американська економіка отримає від змін у запасах енергоресурсів вигоду в різних областях. Вже були створені сотні тисяч робочих місць, деякі з них у віддалених районах з повільним економічним розвитком. Така додаткова економічна діяльність призведе до зростання ВВП, збільшуючи нові бюджетні надходження. Крім того, зниження імпорту енергоресурсів скоротить зовнішньоторговельний дефіцит Америки і поліпшить стан її платіжного балансу. Деякі галузі промисловості США, наприклад хімічна і виробництво пластмас, отримають значну конкурентну перевагу з точки зору виробничих витрат.

Фактично, за оцінками Міжнародного енергетичного агентства (МЕА) додаткові запобіжні заходи, необхідні для забезпечення екологічної безпеки свердловин сланцевого газу, у тому числі ретельне спостереження за сейсмічними умовами, забезпечення герметичності шахт, а також належне видалення та очищення стічних вод, додають до вартості всього приблизно 7 %.

Однак, враховуючи зміни клімату, ефект, що досягається від переваги сланцевого газу над іншими енергоресурсами, носить змішаний характер. У зв’язку з тим що при спалюванні природного газу утворюється менша кількість газів, що створюють парниковий ефект, ніж при спалюванні інших вуглеводневих видів палива, таких як вугілля чи нафта, він може служити «містком» для переходу до менш вуглеводневоємкого майбутнього. У той же час, низька вартість газу буде перешкоджати розвитку відновлюваних джерел енергії, якщо вони не будуть забезпечуватись субсидіями або супроводжуватися податком на викиди вуглецю.

На даному етапі можна тільки припускати геополітичний ефект. Зрозуміло, що зміцнення економіки США посилить економічний вплив Америки. Цей сценарій суперечить сьогоднішній тенденції представляти США як країну, що знаходиться в стані занепаду.

Але не слід робити поспішних висновків. Баланс між імпортом та експортом енергоресурсів є лише першим наближенням до незалежності. Як я писав у своїй книзі «Майбутнє влади», глобальна незалежність включає в себе як чутливість, так і вразливість. США можуть бути менш вразливі в довгостроковій перспективі, якщо вони будуть імпортувати менше енергоресурсів, однак нафта — це взаємозамінний товар, і економіка США буде залишатися чутливою до потрясінь, пов’язаних з раптовими змінами цін на світовому ринку.

Іншими словами, революція в Саудівській Аравії або блокада Ормузської протоки можуть завдати шкоди США і їх союзникам. Таким чином, навіть за відсутності у США інших інтересів на Близькому Сході, таких як Ізраїль або нерозповсюдження ядерної зброї, баланс між імпортом та експортом енергоресурсів, швидше за все не звільнить США від військових витрат, які за оцінками експертів досягають 50 мільярдів доларів США в рік, необхідних для захисту «нафтових шляхів» в цьому регіоні.

У той же час, можливість Америки диктувати свої умови з позиції сили в світовій політиці повинна бути нівельована. Влада виникає в результаті асиметрії у взаємозалежності. Ви і я можемо залежати один від одного, проте, якщо моя залежність від вас менше, ніж ваша від мене, то мої можливості диктувати свої умови з позиції сили зміцнюються.

Протягом десятиліть США і Саудівська Аравія мали баланс нерівності, в якому ми залежали від неї, як від компенсуючого виробника нафти, а вони, в свою чергу, залежали від нас як від основної сили, яка забезпечує військову безпеку. В даний час операції будуть укладатися на трохи кращих, з погляду Америки, умовах.

Аналогічним чином, Росія мала засоби для досягнення результату щодо Європи та її невеликих сусідніх держав, завдяки контролю над постачанням природного газу і трубопроводами. Як тільки Північна Америка зможе самостійно задовольнити свої потреби в газі, багато інших регіонів зможуть вільно надавати альтернативні джерела енергоресурсів Європі, знижуючи, таким чином, вплив важеля тиску Росії.

У Східній Азії, яка стала центром уваги зовнішньої політики США, Китай відчує себе в більшій мірі залежним від близькосхідної нафти. Спроби американців змусити Китай грати більш значну роль у забезпеченні безпеки в регіоні можуть бути посилені, і розуміння Китаєм уразливості своїх маршрутів поставок від руйнування морських шляхів Сполученими Штатами, у разі малоймовірного конфлікту, може також вплинути на позицію сили кожної сторони на переговорах.

Баланс між імпортом та експортом енергоресурсів не забезпечує незалежності в чистому вигляді, проте, він вносить зміну до співвідношення сил, що беруть участь у забезпеченні енергетичної безпеки. Ніксон розумів це правильно.