Отримання електроенергії з води — ідея далеко не нова. Але вчені постійно придумують нові технології, здатні працювати на благо людства.

Нещодавно у департаменті інженерних служб та водопостачання Гонконгу розробили спосіб отримання альтернативної енергії з міського водопроводу.

Гонконг має водопровідну мережу довжиною 7800 км, яка всебічно контролюється спеціальною службою, яка стежить за якістю води і станом труб та інженерних споруд. Для приладів, що виконують функції спостереження, потрібна мережа живлення. Логічно встановити в трубах невеликі турбіни для виробництва електроенергії для цих пристроїв прямо з питної води. Але водопровідні труби не дуже добре підходять для подібних цілей — вони мають діаметр близько метра і не йдуть ні в яке порівняння з гігантськими греблями і їх величезними турбінами. Тим не менш, фахівцям вдалося створити високоефективні пристрої для використання енергії міської водопровідної мережі. Була розроблена турбіна досить малого розміру, яка може працювати в трубі, при цьому її потужності цілком достатньо для живлення чотирьох компактних люмінесцентних ламп.

Новий пристрій складається з зовнішнього гідроагрегату та високоефективної турбіни сферичної форми, яка опускається в проточну воду і при цьому не перешкоджає потоку. Коли вода проходить через турбіну, вона приводить в рух розташований в центрі обертовий вал і мікрогенератор, виробляючи таким чином енергію.

Вчені вирішили, що найбільш ефективною буде 8-лопаткова турбіна. З метою досягнення максимальної вихідної потужності був запропонований революційний дизайн і розроблений центральний обертовий вал, порожнистий всередині, що дозволяє мінімізувати втрати енергії при обертанні генератора і використовувати зібрану енергію в повному обсязі. З метою додаткового захисту питної води турбіна не має рухомих частин і не потребує мастила.

Міні-ГЕС була поставлена на випробування в ряді місць, в тому числі в підземних шахтах. Провідний дослідник, професор Хон Сін Ян з департаменту будівництва інженерних служб, прокоментував: «Ми зробили водопровід самодостатнім. Робота кожної турбіни, як очікується, збереже 700 кіловат/годин електроенергії і зменшить викиди вуглекислого газу на 560 кг на рік».