Протягом останніх 40 років потужності світової гідроенергетики зростали у середньому на 3% щорічно.

Фахівці Інституту політики Землі підрахували, що в 2011 році ГЕС виробляли 3.5 трлн. кіловат-годин електроенергії — близько 16% світового виробництва електроенергії.

Електроенергію виробляють близько 45 000 великих гребель у більш ніж 160 країнах світу: Норвегія одержує з ГЕС 95% електроенергії, Парагвай — 100%, Ефіопія — 88%, Венесуела — 68%, практично всю електроенергію генерують ГЕС у Бутані, Демократичній Республіці Конго, Лесото, Мозамбіку, Непалі й Замбії.

Найбільш інтенсивна динаміка в сфері гідроенергетики відзначається в Китаї, Бразилії, Канаді, США й Росії.