Компанія Transatomic Power приступила до розробки реактора, який здатний працювати практично на будь-якому ядерному паливі. Новий реактор зможе використовувати в якості палива будь-який уран або торій, а також відпрацьоване паливо зі звичайних реакторів на легкій воді.

Новий реактор під назвою Waste Annihilating Molten Salt Reactor повинен відкрити нову сторінку в ядерній енергетиці, зокрема він дозволить утилізувати високорадіоактивні відходи, використовувати дешевий торій і т.д.

Більшість урану на Землі перебуває у вигляді ізотопу урану-238 (U238), який не годиться для вироблення електроенергії. Звичайні реактори потребують уран, збагачений до 3-5% ізотопу U235. Уран, збагачений до 20% ізотопів U235, є бойовим.

Фахівці Transatomic Power планують через 5 років побудувати прототип реактора на розплавах солей (MSR), у якого буде набагато більш високий фактор вигоряння палива, ніж у звичайних реакторів. Іншими словами, в той час як звичайні реактори використовують лише близько 3% енергії, що міститься в певному об’ємі урану, новий тип реактора буде перетворювати в корисну енергію до 98% ядерного палива. Правда, інженери вважають, що в найближчі роки більш реалістично домогтися вигорання у 50%, що, тим не менш, теж дуже непогано. Крім того, реактори MSR використовують рідке паливо, яке при нагріванні розширюється, тим самим уповільнюючи швидкість ядерних реакцій. Це істотно підвищує безпеку експлуатації АЕС. Навіть якщо щось піде не так, гаряче паливо розтопить спеціальну зливну пробку і стече в укріплене підземне сховище, унеможливлюючи радіаційне забруднення місцевості. Таким чином Transatomic Power планує вирішити дві основні проблеми атомної енергетики: безпека і утилізація відходів.

Керівництво Transatomic Power очікує, що комерціалізація нової технології почнеться вже через 15 років. Треба зазначити, що компанія не планує будівництво та експлуатацію АЕС — тільки ліцензувати свою технологію.