У Лос-Аламосі створили нове перспективне паливо для АЕС — нітрид урану.

Вчені з Лос-Аламоської національної лабораторії використовували фотоліз молекули урану азид-аніону, яка містить один атом урану і три атоми азоту. На молекулу впливали ультрафіолетовим випромінюванням: енергія фотонів змогла «розірвати» азот, в результаті чого утворилися молекули нітриду урану. До цих пір отримання даної речовини було дуже складною справою через істотне розходження атомних радіусів урану і азоту.
Вперше американським ученим вдалося отримати стабільний молекулярний нітрид урану (U-N), де атом азоту пов’язаний тільки з одним атомом урану. У попередніх роботах атом азоту завжди був пов’язаний з двома або більше атомами урану.
З практичної точки зору — це дуже велике досягнення. Нітрид урану має дуже високу щільність енергії, високі стабільність і теплопровідність, що дозволяє використовувати з’єднання U-N в нових високоефективних ядерних реакторах.
Нітрид уран також може легко розривати дуже міцні вуглець-водневі зв’язки, хоча при цьому молекула U-N необоротно руйнується в ході поділу атомів водню і вуглецю. Тим не менше, якщо вдасться зберегти нітрид урану в ході даного процесу, він стане комерційно вигідною альтернативою викопному паливу, оскільки є відмінним каталізатором, для виробництва пального з відходів.
Нова сполука нітриду урану являє собою керамічну речовину, що містить безліч однакових молекул U-N. На відміну від всіх інших способів виробництва, фотоліз дозволяє виготовляти чистий нітрид урану з чітко заданими властивостями, що робить його придатним для практичного застосування. Синтез подібної речовини був справжнім «святим Граалем» для хіміків протягом десятиліть. Перспективи його застосування величезні, і вчені вірять, що нітрид урану зможе змінити образ сучасної енергетики.